REi, Red de empresas de internet

Red de empresas de internet

Hace ya algo más de un año, unos cuantos empresarios de internet empezamos a darnos cuenta de que hacía falta crear algún tipo de organismo que nos representase. Nos dimos cuenta de que compartíamos un buen número de principios y de preocupaciones que cada uno intentaba defender de forma individual como buenamente podía. A esas primeras constataciones siguieron algunas reuniones algo más numerosas en las que empezamos a pensar cómo organizarnos. Por medio nos pilló la Ley Sinde, que contribuyó a hacernos ver que nuestro sector carecía de la visibilidad y de la voz que necesitaba. Somos muchas las nuevas empresas nacidas de internet. Hemos contribuido ya a generar actividad económica, a crear puestos de trabajo, a modernizar este país y a ayudar al cambio de modelo de crecimiento. Sin embargo, nuestras posiciones apenas tienen eco.

Durante estos meses nos hemos dado cuenta de que organizar una asociación no es fácil. Especialmente cuando el día a día de tu empresa apenas te deja espacio. Hablamos con varias personas que habían pasado por experiencias similares y nos contaron también lo difícil que es. Nosotros mismos lo vimos con lo que nos costaba convocar reuniones y hacer avanzar las cuestiones. Decidimos explorar el panorama y ver qué otras asociaciones ya existían que pudieran ser similares a lo que nosotros queríamos crear. Después de hablar con varias, nos dimos cuenta de que ninguna tenía todas las características de lo que nosotros queríamos. Pero vimos también que Adigital, la asociación española de la economía digital compartía muchos de nuestros planteamientos. Ellos nos han ayudado a dar el paso adelante e iremos juntos en muchas de las cosas que hagamos. Pero mantendremos nuestra propia personalidad para poder expresarnos con total libertad sobre aquellos temas que más nos preocupan.

Quedan muchas cosas por hacer. Como decía esta mañana Jesús Encinar en la presentación de la asociación, Internet está siendo atacada. Juntos, las doce empresas que hemos dado este paso, pero también las que ya desde hoy se están uniendo, queremos contribuir a defender internet y a conseguir que sea un espacio de creación de valor económico y de competitividad para este país.

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Motorpasión Respuestas, más servicios para nuestras comunidades

Motorpasion Respuestas

Hoy lanzamos Motorpasión Respuestas, el primer ejemplo de un nuevo servicio en nuestras publicaciones que esperamos ir extendiendo dentro de poco a todas ellas. En Respuestas los usuarios del sitio pueden hacer sus preguntas sobre la temática en cuestión y estas serán contestadas por la comunidad de usuarios del blog. Los usuarios podrán también votar las mejores respuestas, que serán las primeras que se mostrarán.

El entorno de servicios de respuestas (Q&A) es uno de los más calientes en los últimos tiempos. Desde servicios masivos como Yahoo Answers, a Mahalo Answers, pasando por Stack Overflow y llegando a cosas como Quora, que es de lejos el que más me gusta, o incluso la incursión de Facebook. Lo que lanzamos hoy es una versión muy simple en términos de funcionalidades. Tenemos muchas más en la despensa pero queríamos primero lanzar y ver cómo lo adoptan los usuarios.

La gran diferencia con otros servicios de lo que vamos a lanzar, más allá del idioma, es que cada servicio de respuestas va ligado a una publicación con una temática muy concreta y con una comunidad de usuarios muy definida. Pensamos que este tipo de entorno tiene el potencial para generar preguntas y respuestas de muy buena calidad.

Todo esto se enmarca en la evolución que llevamos tiempo dándole a nuestros sitios. Cuando empezamos en 2004 con Xataka eran blogs con un componente muy alto de contenidos derivados. Poco a poco, a la vez que ampliábamos temáticas, hemos ido ampliando y mejorando los equipos editoriales, lo que nos ha permitido ir mejorando la calidad de los contenidos e ir incorporando cada vez más contenidos originales y con mayor nivel de profundidad. En paralelo, hemos ido añadiendo funcionalidades adicionales a la plataforma. Primero fue el registro de usuarios, luego la página de usuario, la capa social (el sistema de expertos y seguidores), el karma de usuarios, las páginas de producto. Las Respuestas es un paso más en esta dirección. Buscamos mejorar la experiencia para los usuarios y darles un producto más completo, siempre bajo la fórmula contenidos + comunidad.

Me queda sólo dar dos grandes agradecimientos. El primero para Klaas y el equipo técnico, que se han empeñado en tener esto listo en fecha y se han dejado la piel en ello. El segundo para Toyota que, una vez más, ha confiado en nosotros y, no sólo patrocina el lanzamiento de este nuevo servicio, sino que también se ha lanzado a ser los primeros en probar la funcionalidad de “Pregunta al experto”.

Vamos a ver qué tal se nos da.

Separación entre publicidad y contenidos

Desde que empezamos Weblogs SL para nosotros siempre ha sido muy importante mantener una muy estricta separación entre contenido editorial y publicidad. Obviamente nuestra fuente de ingresos fundamental es la publicidad, la necesitamos. Pero no es menos cierto que nuestro activo fundamental es la credibilidad que consigan ganarse nuestras publicaciones con sus respectivas comunidades. Esto hace que para nosotros sea una regla inquebrantable. Nuestros bloggers no conocen las campañas publicitarias hasta que salen publicadas, igual que los lectores. Hacemos una gestión muy atenta de las relaciones con marcas y de los préstamos de productos o regalos. No permitimos que se condicione el contenido, ni por acceso a información (“te invito o te doy esto, pero asegúrame que publicas”), ni por campañas publicitarias (incluso, como nos ha pasado varias veces, llegando a perder algunas por publicar contenidos críticos con el producto o la marca). Tampoco vendemos posts ni contenido editorial.

Y todo esto a pesar de que, día sí, día también, nos llegan peticiones de clientes o de agencias que nos piden que además de la campaña de publicidad que nos solicitan, añadamos “un apoyo editorial”. En román paladino, que nuestros bloggers escriban un post sobre el producto a anunciar. La mayor parte de las veces, cuando lo explicamos, la agencia o el cliente lo entienden, incluso lo valoran. Pero también tenemos casos en los que se sorprenden mucho y nos dicen que todo el mundo lo hace. Nos consta que es verdad que algunas publicaciones lo hacen. Pero cuando ves que lo hace una publicación de un gran grupo editorial, de medios tradicionales, de los que disertan sobre las virtudes del periodismo y lo malos que son los blogs, nos produce un gran estupor.

Disfrazando publicidad como contenidos

En la captura de la portada de Hoymotor, tras pasar el no por habitual menos insoportable interstitial, nos encontramos con este detalle. En la columna principal de contenido, en una sección de noticias tenemos un anuncio disfrazado de noticia. Está en la misma posición que las noticias, con la misma estructura, mismos elementos, mismo grafismo, todo igual. La noticia lleva como título “publicidad” (si no tuviera esto ya sería directamente ilegal) y enlaza al sitio del anunciante. Debajo hay otro enlace que reza “Comenta esta noticia” y lleva también al mismo anuncio. ¿Cuántos lectores habrán pulsado creyendo que era una noticia de verdad, un análisis de la campaña publicitaria o algo parecido, para descubrir que era solamente un enlace a un sitio puramente publicitario?

Con prácticas como esta hacemos un muy flaco favor al sector. Una pena.

Disclaimer: Una de las publicaciones de Weblogs SL es Motorpasión, publicación especializada en motor y competencia de Hoymotor.

Entrevista para Red.es

Hace unos días me pidieron una entrevista sobre Weblogs SL para el portal de Red.es y el viernes pasado la publicaron. Os la enlazo porque imagino que algunas cosas que cuento allí serán interesantes para los que me seguís habitualmente.

¿Cómo nace una empresa dedicada a publicar blogs?

Weblogs SL como empresa nació en enero de 2005, pero la idea y también la ejecución del proyecto empezaron algo antes. Yo descubrí los blogs a principios de 2003. Empecé a leerlos con cierta asiduidad. A finales de 2003 empecé a publicar mi blog personal: Merodeando. A mediados de 2004 me di cuenta de que me gustaba más, y me suponía mayor reto intelectual, lo que hacía cuando leía y publicaba en mi blog que lo que hacía en mi trabajo como consultor. Empecé a buscar referencias y modelos de negocio en torno a blogs (entonces ya existían Gawker Media y Weblogs Inc. en Estados Unidos) y en julio de 2004 publiqué un post proponiendo lanzar un blog de gadgets profesional en español. Se apuntó un grupo de gente, fuimos definiendo la idea, luego publicando en cerrado y en noviembre de 2004 lanzamos Xataka.

Leer integra en Red.es | Los blogs ya no son la única herramienta y por eso ahora se usan para lo que tienen sentido.

Nación Red, un medio para los que hacen y viven internet

NacionRed

Hacía bastante tiempo desde el lanzamiento de nuestra última publicación en España. Menos si contamos las de Brasil. No es que las temáticas se hayan acabado, pero ya no hay tantas interesantes que no estemos cubriendo. Sin embargo, el lanzamiento de hoy es distinto. Muchas veces nos habían preguntado por qué no lanzábamos una publicación sobre política en Weblogs SL. Sinceramente nunca le hemos visto demasiado el sentido en nuestro modelo de negocio. Sin embargo, durante los últimos meses, nos hemos dado cuenta de que había un espacio interesante, que no digo que estuviera totalmente abandonado por otros medios, pero sí que se podía intentar cubrir mejor. La información sobre la parte de la política que tiene que ver más directamente con internet.

Obviamente a esta temática se le da cobertura, cada vez más, desde los medios tradicionales. Especialmente desde sus ediciones digitales. También se ha hablado mucho recientemente sobre el tema en multitud de blogs personales. Sin embargo, nos ha parecido interesante crear un medio especializado en esta temática que quizás no existía. Lo más parecido, salvando las distancias, sería el hashtag #manifiesto de Twitter. Los medios tradicionales, a pesar de las muy buenas intenciones de muchos de sus periodistas digitales, suelen dar una cobertura, pongamos que con sombras y luces a estos temas. De los blogs personales salen posts brillantes, pero aislados. Con Nación Red pretendemos darle una cobertura más continua y especializada, cubrir todos los ángulos y, sobretodo, hacerlo desde el punto de vista del ciudadano de internet (nos seguimos negando a usar el término “internautas”). La agenda la marcarán aquellas temáticas que son importantes para los ciudadanos digitales. Los temas más de política del día a día entrarán sólo en función de su relación con internet.

Nos estrenamos con un especial sobre el ACTA, con primera y segunda parte, y con un artículo de Manuel Almeida (que será uno de nuestros colaboradores periódicos). Cubrimos temáticas que van desde el acceso a datos públicos de la administración a la propiedad intelectual, pasando por derechos en internet, neutralidad de la red, nuevos modelos de negocio o el papel de internet en diversos sectores económicos.

Vamos a ver qué tal se nos da. Esperamos que os guste.

El pulso de la comunidad

comentarios weblogs sl

Frente al binomio marca-contenidos que habitualmente defienden los medios tradicionales, nosotros creemos en contenidos-tecnología-comunidad. No es que ellos no tengan lectores ni que nosotros no tengamos marcas. Pero creo que se entiende la diferencia de énfasis. Hace tiempo que nos dimos cuenta de que hacer los mejores contenidos especializados no era suficiente. En un entorno de sobreabundancia de contenidos, es necesario además proporcionar tecnología a los usuarios para que puedan hacer más cosas con los contenidos; para que los puedan comentar, enlazar, votar, compartir… Como dice Clay Shirky, no tenemos un problema de saturación informativa (information overload) sino más bien de fallo de los filtros. Esos dos elementos: contenidos especializados y tecnología son los que nos van a permitir crear un espacio en el que puedan crecer comunidades de usuarios con interes comunes en las temáticas que cubre cada blog.

En nuestros blogs intentamos cada vez más dar más espacio a la participación de la comunidad. Pero la actividad principal siguen siendo los comentarios. Esta semana hemos lanzado una revisión completa del sistema de comentarios de nuestros blogs. Es una mejora en la que llevábamos tiempo trabajando. Queríamos hacer más fácil participar, más fácil leer comentarios, más fácil responder y también más fácil valorar los comentarios (contribuyendo así a distinguir el grano de la paja). Todavía quedan algunos flecos, pero estamos razonablemente satisfechos del trabajo. Hemos introducido comentarios anidados, distintas vistas de comentarios (más valorados, últimos), mejorado los niveles de comentarios y el sistema de votación de comentarios, introducido la edición de comentarios por los propios comentaristas…

También hemos reintroducido la URL del comentarista. Este enlace se cayó cuando introdujimos por primera vez el registro para comentar para permitir el enlace a las páginas de usuarios. Y entre unas cosas y otras llevaba ya algunos años ausente. Ahora vuelve a estar en cada comentario (se añade desde la página de usuario) y sin nofollow. Es lo menos.

Creo que también es interesante comentar que las sugerencias de los lectores y sus votaciones mediante la herramienta de uservoice nos han sido también bastante útiles para entender qué cosas eran importantes en este área.

Aunque es una mejora que nos ha costado tiempo e importante, el trabajo de mejora no termina aquí. Más bien empieza. Estamos preparando ya nuevas funcionalidades. También estamos intentando modificar nuestro proceso de desarrollo para hacer ciclos más cortos, con puestas en producción de funcionalidades más frecuentes y de menor entidad. En la fase final de puesta en marcha de los nuevos comentarios lo hemos probado y parece funcionar mejor.

Y, por otro lado, yo voy a intentar retomar una publicación más frecuente y menos mono-temática en este blog. Sí, ya sé que suena a dejà vu y que, en este tema, mi credibilidad es más bien escasa, pero lo voy a hacer (como decía Yoda, no existe “lo intentaré”).