La pasión según San Blogger

Ayer Javier Costas, uno de nuestros bloggers de motor, publicaba en Motorpasión un post para celebrar los cinco años que lleva escribiendo con nosotros. Es un artículo emotivo que refleja muy bien el espíritu Weblogs SL. Que nos recuerda una de las razones por las que las nuevas publicaciones triunfan: la pasión.

Hace seis años escribí un post titulado “La venganza de los aficionados”. Los que me hayáis oído hablar en alguna conferencia o en alguna presentación seguro que lo recordaréis. La idea central tras ese concepto es que en un entorno en el que la publicación “ha pasado de ser una industria a ser un botón”, los periodistas han dejado de ser los únicos capaces de comunicar sobre un tema determinado. Es más, sin barreras de entrada a la publicación, los verdaderos expertos superan en capacidad, en conocimientos, en credibilidad y en profundidad a muchos periodistas tradicionales. Y lo hacen porque aquellos que saben más que nadie sobre un tema son los que lo aman. Los que tienen una verdadera pasión que les lleva a seguirlo muy de cerca, a leerlo todo, a informarse y formarse, a dedicarle casi cada hora que pasan despiertos. Son los apasionados por la temática.

Los hay, muy afortunados, que descubrieron esa pasión pronto y que tuvieron la fortuna, o la habilidad, de convertirla desde el principio en su profesión. Pero también hay otros, igual de apasionados, que no se convirtieron en profesionales de su pasión, porque la vida no les llevó por ahí. Porque su padre les dijo: “estudia derecho y luego ya harás fotitos”. Y le hicieron caso. Y acabaron derecho. Y se pusieron a trabajar en un despacho. Pero entre juicio y juicio, nuestro abogado-fotógrafo, sólo piensa en hacer fotos, y en ese nuevo modelo de cámara. Y en ese objetivo. Y en ese filtro. Y en ese encuadre. Y en ese…

Creo firmemente que la pasión se nota. Que los apasionados por algo quieren leer lo que opinan sobre su tema, de alguien que sepa mucho, que tenga criterio, que sepa escribir, pero, sobre todo, que comparta su pasión. Que se emocione como ellos por cada adelanto, por cada descubrimiento. Que vibre con la anticipación de cada novedad. Que debata los pros y los contras de cada mínima variación. Que entienda cómo funciona todo en el mundo de su pasión (sustituir aquí por tecnología, moda, motor, literatura, videojuegos, comics, cine, cocina…). Que se acalore discutiendo y defendiendo su postura. Que aprenda todos los días escribiendo y leyendo.

Y pienso también que todos tenemos pasiones. Todos tenemos temas que nos interesan con mucha mayor intensidad que a nuestro círculo social más cercano. Temas en los que, en un entorno de oferta editorial limitada, no era fácil profundizar si no eran muy comunes al resto de la población. Y, sin embargo, ahora encontramos multitud de publicaciones especializadas y de muy alta calidad sin importar lo esotérico que pueda ser el tema. Y, además, son publicaciones con alma. Tras las que se esconden auténticos apasionados. Auténticos especialistas. Auténticas autoridades en su materia. Auténticos nuevos periodistas.

Grupo de medios tradicional chileno invierte en Betazeta a una valoración de 15 millones de dólares

Betazeta

Hace unas horas desde su propia página web, Betazeta, la red de blogs chilena, anunciaba la entrada en su accionariado del Grupo Copesa. Según cuentan, el grupo de medios, que publica en Chile el diario La Tercera, ha adquirido un 20% de la sociedad por 3 millones de dólares, lo que situa el valor total de la empresa en 15 millones de dólares. Se trata de una operación mixta con una parte de ampliación de capital y otra parte de compra de acciones a los actuales propietarios.

Betazeta es una red de blogs de creación relativamente reciente (cumplen 3 años en agosto), con 13 publicaciones especializadas fundamentalmente en tecnología y estilos de vida. Según sus propios datos de audiencia reciben unos 7 millones de visitas mensuales (no mencionan usuarios únicos) y unos 15 millones de páginas vistas mensuales. En visitas han crecido un 12% durante el último año, mientras que en páginas vistas no han visto crecimiento. Un 45% de su audiencia está en Chile, por un 12% en España y un 10% en México. Tienen sede en Chile, una oficina en España, y anuncian abrir otra en México próximamente. Entre sus publicaciones más conocidas están el blog tecnológico Fayerwayer, que también tiene versión Brasil, y la comunidad de hardware CHW.

Lo primero es darle la enhorabuena a sus fundadores, a los que no conozco personalmente aunque nos seguimos mutuamente desde hace tiempo. Lo segundo, unirme al análisis que de la operación hace Mariano Amartino, Director de Hipertextual. Opino como él que aunque técnicamente seamos competidores de Hipertextual y de Betazeta, en la práctica nuestros competidores son los medios tradicionales, y nosotros somos, más bien, empresas que comparten una visión razonablemente similar sobre la evolución de la información especializada en internet.

Me parece especialmente interesante que un grupo de medios tradicional invierta en uno de medios digitales asumiendo sólo una participación minoritaria. Como apunta Mariano: “la compra es buena porque es estratégica para su presencia web en su mercado principal”. No se trata de una compra para entrar en un segmento en el que no estaban, sino mucho más probablemente una apuesta por reforzarse en el núcleo de su negocio. Esto coloca al grupo de La Tercera en muy buena posición respecto al Mercurio. Cuando se producen cambios disruptivos, como se están produciendo sin duda en el mercado de los medios, los grandes son lentos en reaccionar, y suelen ser empresas de nueva creación las que ven y explotan las nuevas oportunidades. De estas muchas no sobreviven, fundamentalmente por deficiente ejecución del modelo de negocio. De las que si lo hacen algunas acaban siendo adquiridas por los grandes que reaccionan y pocas, muy pocas, entran en solitario a formar parte de las grandes empresas de su sector. Entre los tradicionales, pues, hay quien reacciona relativamente rápido y adopta internamente el nuevo modelo, quien tarda algo más, pero se reposiciona comprando y quien llega tarde y mal y acaba fuera de juego.

Un último apunte. No me canso de repetir que las valoraciones no se hacen por usuarios o por páginas vistas, sino por ingresos, beneficios y perspectivas de crecimiento. Ahora, por si alguien quiere el dato, en Weblogs SL en junio tuvimos casi 19 millones de usuarios únicos, 36 millones de visitas y 65 millones de páginas vistas (datos de Google Analytics).

Primarias de las elecciones USA

Pin USA

No puedo evitar seguir de cerca la campaña de las primarias estadounidenses. Como ya hice en las anteriores, me informo día a día en Electoral Vote. Se trata de un sitio personal mantenido por un profesor de universidad norteamericano que da clase en Holanda y que sigue al dedillo toda la actualidad y, sobre todo, todas las encuestas. La página no tiene desperdicio.

Aparte de las encuestas a diario publica un análisis de lo que ha pasado, algunos muy certeros:

Por su parte Techcrunch ha montado unas tecnoprimarias preguntando a los candidatos por su agenda en temas de tecnología y ha terminado eligiendo como mejores tecno-candidatos a dos: Obama y McCain.

Me parece un enfoque interesante. No estaría mal ver a los candidatos a las elecciones españolas en una entrevista en un blog (ofrezco Xataka, pero Microsiervos no estaría tampoco nada mal), posicionándose sobre los siguientes temas:

  1. Neutralidad de la red
  2. Canon digital
  3. Copia privada (y su relación o no con lo anterior)
  4. Acceso universal a banda ancha (de la de verdad) y precios
  5. Wifis municipales y públicas en general
  6. Porcentaje del gasto publicitario de las administraciones públicas en internet (sobre el total de gasto público en publicidad)
  7. Políticas fiscales para fenómenos de larga cola (esta ni la van a entender)
  8. Políticas de incentivación del software libre
  9. Puesta en dominio público de información y bienes culturales de titularidad pública

Seguro que me dejo unas cuantas cuestiones. No te cortes y añade las que creas más importantes en los comentarios. ¿Quién es el mejor candidato a Tecno-Presidente?

Hipertextual y Varsavsky

Eduardo Arcos ha anunciado esta mañana temprano que Martín Varsavsky ha adquirido el 10% de Hipertextual por una cifra que no ha sido revelada. Aunque no se ha aclarado, se supone que se trata de una ampliación de capital, no de una compra.

Me parece una excelente noticia. Ya le di la enhorabuena a Eduardo y a Manu por email esta mañana y dejé un comentario en su blog corporativo. Estupendo por Eduardo y compañía, que ven reconocido el trabajo de mucho tiempo. Estupendo para todos los que estamos en blogs comerciales, porque, aunque sea indirectamente, contribuye a validar nuestro modelo de negocio y, sobre todo, a darle credibilidad en entornos que saben muy poco de él, pero en los que respetan mucho a Martín.

En cuanto se pase la euforia (normal, yo también la tendría), a emplear esos fondos y esos recursos de Martín en hacer crecer la empresa y el sector. Pero este fin de semana, en el EBE, toca alegría, toca euforia y toca invitar a cervezas a todos.

4,5 millones de dólares por el 50% de Shiny Media

Cuando estuvimos en Le Web 3 en diciembre hicimos una cumbre de redes de blogs europeas fuera del programa. Aparte de los chicos de Blogo con los que ya habíamos coincidido casi desde el principio, y con los que mantenemos una comunicación muy fluída, estaban Chris y Ashley de Shiny Media. En términos de usuarios únicos Shiny Media es más pequeña que Weblogs SL o que Blogo (en noviembre tenían un millón de usuarios únicos, ahora dicen que casi tres millones), pero sin duda están en un mercado muy interesante. También tenían en marcha planes interesantes sobre video.

Hace apenas unos días han anunciado que han recibido una inyección de 4,5 millones de dólares por parte de un nuevo VC británico, Bright Station Ventures. Según el Times, se ha vendido el 50% de la compañía en la transacción, lo que supone una valoración total de 9 millones de dólares.

En su blog corporativo cuentan algunas de las cosas que pretenden hacer con ese dinero, que confluyen en torno a una idea: convertir a Shiny media en la principal empresa de medios del Reino Unido.

  • Competir con los medios tradicionales
  • Invertir en el desarrollo comercial de la empresa
  • Video
  • Más blogs, incluidas adquisiciones de blogs existentes
  • Nuevos proyectos de web social

En el análisis que hacen de la transacción cuentan algo con lo que nosotros estamos muy de acuerdo: las redes de blogs están a caballo entre los blogs personales y los medios tradicionales. Compartimos muchos lectores con los blogs individuales, pero también tenemos muchos lectores que ni siquiera saben que están leyendo un blog y que normalmente compartimos con medios tradicionales. En términos publicitarios nuestra competencia son claramente los medios tradicionales. Estos también han visto el potencial de los blogs e intentan, con mayor o menor fortuna, explorar esta vía. Y es que los blogs son las revistas especializadas del futuro.

Enhorabuena a todo el equipo de Shiny, way to go, guys.

Más información | Tailrank

La mayor red de blogs de Europa

El evento internacional de esta semana ha servido también para compartir impresiones con otras redes de blogs europeas. He podido charlar con Francesco Magnocavallo, uno de nuestros viejos amigos italianos de Blogo, he conocido a la gente de Shiny Media del Reino Unido y hemos oído a Tariq Krim, fundador de Netvibes, hablar en el estrado del millón de usuarios únicos de su red Generation MP3. En la conversación tanto con Blogo como con Shiny Media unas cuantas cuestiones que nos ocupan a todos:

  • El ratio entre usuarios únicos y páginas vistas, que en blogs es mucho más bajo que en otro tipo de páginas web (aunque nuestro ratio de aproximadamente 4 a 1 compara bien con los del resto)
  • Los chicos de Shiny Media nos han puesto los dientes largos a todos con los CPM que consiguen para algunas campañas en el Reino Unido (hasta 20 libras de CPM).
  • El nivel de concentración de la inversión publicitaria en los grandes portales (atentos que la estructura del tráfico está moviéndose)
  • Las campañas de publicidad pan-europeas (si alguien está interesado somos capaces de momento de asegurar el lanzamiento en blogs de una misma campaña en Italia, Reino Unido y España, y dentro de poco posiblemente también en Francia y en Alemania).
  • La dependencia de Google para la publicidad de relleno. Cada vez que hablamos con alguien de Yahoo o de Microsoft no hacemos más que animarles a que saquen pronto sus sistemas competidores con AdSense (y a que mejoren en búsquedas, o mejor dicho en generación natural de tráfico)

Salimos también con el reconocimiento público, incluidos nuestros colegas/competidores de que Weblogs SL es la primera red de blogs europea. La clasificación estaría ahora mismo más o menos así:

  1. Weblogs SL, España: 4,7 millones de usuarios únicos.
  2. Blogo, Italia: 2,5 millones.
  3. Shiny Media, Reino Unido: 1 millón.
  4. Generation MP3, Francia: 1 millón (Tariq dixit)

En esta clasificación ad-hoc faltan los datos de la frances Social Media Group, cuyo CEO curiosamente esta vez no estaba en el evento europeo, ni los de Creative Weblogging, que tampoco estaban y que es la única red que de momento se ha propuesto en serio ser internacional. Bueno, para que nadie se pique, en esta lista están los líderes por audiencia en cada país. En España y también en los demás países hay más redes aparte de estas.

Sobre la dimisión de Calacanis

Hace dos días Jason Calacanis, fundador de Weblogs Inc. dimitió de su puesto en AOL, la compañía que compró Weblogs Inc. La razón oficial es que se trata de una respuesta al cambio de CEO de AOL aunque Jason también menciona que llevaba pensándolo hace algún tiempo.

Cuando Jason vendió Weblogs Inc. a AOL a finales de 2005 por unos 25 millones de dólares la facturación de la compañía estaba en torno al millón de dólares. Ahora está entre 10 y 15 millones de dólares (Jason habla últimamente de “una cifra de negocio de ocho cifras). Eso es escalar una empresa. Obviamente es fruto de la inyección de recursos que ha supuesto para Weblogs Inc. estar en AOL, pero sobretodo de las grandes ventajas de que la venta de sus blogs la haga la potente fuerza comercial de AOL y además de forma combinada con las ventas del resto de portales del grupo.

Normalmente en una operación de este estilo hay earn-outs, condiciones ligadas a resultados de la empresa para conseguir el precio de venta y también condiciones. Muy habitualmente periodos de permanecia del equipo directivo en la nueva compañía. En este caso no está muy claro si Jason no tenía tal periodo en el contrato, si el periodo era de un año o si había una claúsula de suspensión en caso de cambio de CEO (lo más probable en mi opinión).

En cuanto a la dimisión en sí, es normal en un cambio del tipo del que supone el cambio de CEO y también es normal en un culo inquieto como Jason. Tardaremos más bien poco en verle haciendo otras cosas… o las mismas en otro sitio.