Google da la estocada al mercado de adserving

Nuevo DFP

En marzo de 2005 Google compró Urchin y se adentró en el mercado de la analítica web. Ocho meses después lanzó Google Analytics. En febrero de 2006 compra Measure Map y en mayo de 2006 lanza un nuevo interfaz de Google Analytics basado en la interfaz de Measure Map. Aunque el objetivo inicial de Google Analytics era que lo usasen los clientes de adwords como herramienta que les convenciese del impacto de sus campañas y aumentase su volumen, hoy la práctica totalidad de los sitios web usan Google Analytics como herramienta de analítica y son muy pocos los competidores que sobreviven (Omniture es el más destacado de ellos). Es un caso más de aplicación de la famosa teoría de los bienes complementarios en la que se basa la estrategia competitiva de Google.

Bien, pues la jugada se repite. Google anunció ayer una importante revisión de sus soluciones de Adserving. Recordemos que en abril de 2007 Google compró Doubleclick una herramienta de pago para gestión de campañas publicitarias en grandes sitios (nosotros la usamos en Weblogs SL desde hace años). En marzo de 2008 lanza Google Ad Manager, una solución gratuita para anunciantes más pequeños que competía directamente con otras tipo OpenX. Faltaba la estocada, que es lo que se produjo ayer. Google anunció una revisión completa del interfaz de DFP. Finalmente, casi tres años después de la compra inicial, Google adapta el antiquísimo interfaz de DFP (ni siquiera soportaba Firefox) a sus niveles de usabilidad. Pero, además, le hace un upgrade a Google Ad Manager convirtiéndolo en DFP Small Business. Esto es, permite a los pequeños sitios acceder a una versión reducida y mejorada de DFP. Está por ver cuáles son exactamente las diferencias entre ambas soluciones. De momento sabemos que DFP SM permitirá hasta 90 millones de impresiones publicitarias al mes. Pero ojo, para ese máximo no cuentan las impresiones de adsense. Osea, que no es ya sólo una herramienta para pequeños anunciantes, sino que posiblemente vale para muchos medianos. No está claro si hay alguna limitación más.

La tercera pata es que empiezan a comercializar en serio el Adexchange. El exchange de Doubleclick era una de las razones por las que Google compró Doubleclick. Hay gente muy bien informada que dice que era LA razón. El nuevo DFP integra la optimización dinámica del exchange. Esto es, que te permite poner una campaña de adsense y una genérica de exchange y DFP decide impresión a impresión cual de las dos impresiones servir en función de su cpm (como ya hace dentro de las campañas que compiten en el exchange).

Se trata de una nueva jugada de bienes complementarios. Potencialmente Google pierde clientes que hasta ahora usaban DFP y que ahora podrán usar DFP Small Business. Pero amplía enormemente el mercado y su control del adserving y lo hace integrando muy fuertemente en las soluciones sus dos motores de ingresos de publicidad. Adsense para publicidad contextual y el Exchange para intermediar publicidad gráfica. Hace ya algunos meses que Google fue preparando este paso migrando a sus clientes directos de menor volumen a intermediarios como Acceleration. Ahora esto podría hacerles perder clientes, pero a cambio Google ha concedido a Acceleration y a DQ&A (empresa que recientemente compró la española Trafficking Solutions) la exclusiva para manejar el middle market en el exchange. Hasta ahora en el exchange sólo podían participar directamente los grandes medios (con un importante nivel de control sobre su presencia). Los pequeños tenían que conformarse con participar indirectamente vía adsense y sin prácticamente ningún control. Ahora Acceleration y DQ&A han empezado a ofrecer a sitios de tamaño medio participar con ellos en el exchange. Esto permite tener el mismo nivel de control que un gran medio, y también que esa empresa haga todo el trafficking en el adexchange. A cambio de una comisión, claro.

Google cambia ingresos por servicios de adserving (que escalan mal y necesitan mucho soporte) por mayores ingresos de adsense y exchange, que son soluciones automatizadas que escalan mucho mejor y que ofrece gratis a la larga cola de sitios de internet. Y de paso pone en serios apuros a sus competidores en este mercado. Tanto los gratuitos como OpenX, que se ven superados en funcionalidades y facilidad de uso, como los de pago, que ven como el camino natural de los sitios es migrar de una a otra solución de DFP.

Son movimientos interesantes. Van a dar mucho que hablar en el mercado.

El pulso de la comunidad

comentarios weblogs sl

Frente al binomio marca-contenidos que habitualmente defienden los medios tradicionales, nosotros creemos en contenidos-tecnología-comunidad. No es que ellos no tengan lectores ni que nosotros no tengamos marcas. Pero creo que se entiende la diferencia de énfasis. Hace tiempo que nos dimos cuenta de que hacer los mejores contenidos especializados no era suficiente. En un entorno de sobreabundancia de contenidos, es necesario además proporcionar tecnología a los usuarios para que puedan hacer más cosas con los contenidos; para que los puedan comentar, enlazar, votar, compartir… Como dice Clay Shirky, no tenemos un problema de saturación informativa (information overload) sino más bien de fallo de los filtros. Esos dos elementos: contenidos especializados y tecnología son los que nos van a permitir crear un espacio en el que puedan crecer comunidades de usuarios con interes comunes en las temáticas que cubre cada blog.

En nuestros blogs intentamos cada vez más dar más espacio a la participación de la comunidad. Pero la actividad principal siguen siendo los comentarios. Esta semana hemos lanzado una revisión completa del sistema de comentarios de nuestros blogs. Es una mejora en la que llevábamos tiempo trabajando. Queríamos hacer más fácil participar, más fácil leer comentarios, más fácil responder y también más fácil valorar los comentarios (contribuyendo así a distinguir el grano de la paja). Todavía quedan algunos flecos, pero estamos razonablemente satisfechos del trabajo. Hemos introducido comentarios anidados, distintas vistas de comentarios (más valorados, últimos), mejorado los niveles de comentarios y el sistema de votación de comentarios, introducido la edición de comentarios por los propios comentaristas…

También hemos reintroducido la URL del comentarista. Este enlace se cayó cuando introdujimos por primera vez el registro para comentar para permitir el enlace a las páginas de usuarios. Y entre unas cosas y otras llevaba ya algunos años ausente. Ahora vuelve a estar en cada comentario (se añade desde la página de usuario) y sin nofollow. Es lo menos.

Creo que también es interesante comentar que las sugerencias de los lectores y sus votaciones mediante la herramienta de uservoice nos han sido también bastante útiles para entender qué cosas eran importantes en este área.

Aunque es una mejora que nos ha costado tiempo e importante, el trabajo de mejora no termina aquí. Más bien empieza. Estamos preparando ya nuevas funcionalidades. También estamos intentando modificar nuestro proceso de desarrollo para hacer ciclos más cortos, con puestas en producción de funcionalidades más frecuentes y de menor entidad. En la fase final de puesta en marcha de los nuevos comentarios lo hemos probado y parece funcionar mejor.

Y, por otro lado, yo voy a intentar retomar una publicación más frecuente y menos mono-temática en este blog. Sí, ya sé que suena a dejà vu y que, en este tema, mi credibilidad es más bien escasa, pero lo voy a hacer (como decía Yoda, no existe “lo intentaré”).