Parroquianos y paracaidistas, gestionando la calidad del tráfico de un blog

En prácticamente cualquier página web que se precie, incluso en las que no se precian, hay dos tipos de público muy diferentes entre ellos: los parroquianos y los paracaidistas. Creo que la primera vez que oí este concepto fue a JJ Melero en Atalaya en 2003, aunque él hablaba de turistas en vez de paracaidistas, que me parece un término más preciso. Es muy importante entender las diferencias entre ambos perfiles, porque su comportamiento en un sitio, e incluso las cosas que se pueden hacer para que aumenten, son muy distintas.

Parroquianos
Los parroquianos son los lectores fieles del blog (o de una página web, vale igual). Son lectores que conocen tu publicación y que les gusta. Y les gusta tanto que la visitan con frecuencia (en motorpasión hay lectores que reconocen leerla hasta 5 veces al día), que la recomiendan a sus conocidos, que la enlazan desde sus blogs o páginas. Son gente que visita el blog escribiendo directamente su URL, que la tienen guardada en sus marcadores, que se la han apuntado en un archivo de texto o en un papelito. También gente que está suscrita a tus feeds o a tu boletín de correo. Ojo, medir a estos últimos es mucho más difícil, pero conceptualmente entran en esta definición.

Paracaidistas
Los paracaidistas son tráfico de aluvión. Son visitantes que vienen a tu blog desde un buscador en el que buscaban sobre algo de lo que escribes en tu blog. O que vienen desde otro blog u otra página que enlaza al tuyo. En general no conocen tu blog, ni tu marca, ni tienen una opinión sobre tu contenido. Llegan al blog buscando algo y saldrán con la misma velocidad que han entrado si no ven muy rápidamente aquello que estaban buscando. En su gran mayoría hacen un número bajo de impresiones por visita, apenas algo más de una. Se quedan mucho menos tiempo en un blog que los lectores habituales. Pero hacen más clicks en todo, tanto enlaces como anuncios, en especial anuncios de texto.

¿Cómo se generan?
Los parroquianos se generan poco a poco. Es necesario que descubran la web y que lean sus contenidos hasta convencerse de su calidad y ponerlo en su lista de publicaciones de visita frecuente. Lo normal es que con el tiempo su número vaya aumentando. Si su número baja es que estamos haciendo algo mal que está alejando a algunos de nuestros lectores habituales. Hablamos, en cualquier caso, de número neto. Siempre habrá usuarios que, en un momento dado, dejan de leernos de forma habitual por causas que, en muchos casos nada tienen que ver con la publicación. Pero esos usuarios que perdemos deben de ser sustituidos por usuarios habituales nuevos, de forma que el saldo neto sea siempre positivo.

Los paracaidistas se generan vía posicionamiento fundamentalmente. Es necesario que las arañas de los buscadores descubran tu web, la indexen y, en función de sus algoritmos, la posicionen en sus páginas de resultados. Se tarda unos cuantos meses en conseguir que estos usuarios empiecen a subir. Y hay que cuidarlos para que sigan viniendo. Hay que entender cómo indexan los buscadores y hay que ayudarles a ver tu contenido. También ayuda que otras páginas enlacen a tu contenido. Y, desde luego, hay prácticas que se deben evitar.

Para aumentar los parroquianos ayudan el foco en una temática muy determinada, la calidad de los contenidos, la velocidad en cubrir las novedades del sector y la profundidad con que se aborda. Debes intentar ser la publicación de referencia en tu temática. Es importante cuidar tu credibilidad. Esta se construye muy poco a poco y se puede perder muy rápidamente. Para aumentar los paracaidistas ayuda tener mucha frecuencia de publicación. También anticiparse a las temáticas que van a ser populares.

La función de los paracaidistas
Hay gente que busca tráfico de buscadores para aumentar sus páginas vistas totales, bien como táctica para salir mejor en las herramientas que los miden (fundamentalmente el panel de Nielsen y las herramientas de medición de huella como Nielsen Market Intelligence/OJD o Google Analytics). Otros, lo hacen para poder tener más impresiones que vender a los anunciantes directos o a Google Adsense. Yo siempre he pensado que estos dos efectos son sólo eso, efectos colaterales. Pueden venir bien, pero no son lo más importante de los paracaidistas y, además, no son estables. El tráfico que viene de Google es tráfico prestado. Igual que Google te lo da, Google te lo puede quitar. Unas veces por malas prácticas tuyas. Otras veces porque otras webs van indexando mejor y la tuya, comparativamente, algo peor. Y finalmente otras veces ni siquiera sabrás por qué. Nosotros tuvimos un banneo de Blog de cine durante tres meses simplemente por un pico de tráfico tras el festival de Cannes. De un día para otro el tráfico desde buscadores cayó un 90%. Y a los tres meses recuperó ese mismo 90% y siguió como hasta entonces. Ya nos había pasado una vez antes y sabíamos qué era. Pero te puede causar un buen disgusto. Especialmente si contabas con esas impresiones para servir campañas ya comprometidas con anunciantes.

Pero es tráfico que tiene una utilidad fundamental: descubrimiento. Conseguir tráfico de buscadores es una manera muy potente de dar a conocer tu publicación y su contenido a nuevos lectores que no la conocen. Si tienes una web con marca potente, por ejemplo la versión online de una publicación en papel, los nuevos lectores te vendrán fundamentalmente de lectores del papel que se pasan a leerte online. Si no tienes ese lujo, tus nuevos lectores habituales vienen de dos vías: recomendaciones de tus lectores habituales, entre las que están los enlaces, y visitas de paracaidistas.

Así, el valor principal de los paracaidistas es que un porcentaje de ellos se convierten en lectores habituales. Esto es lo más relevante a largo plazo. El resto son efectos temporales.

El tráfico subyacente
Para evaluar cómo evolucionan ambos tipos de tráfico, nosotros utilizamos el concepto de tráfico subyacente. Aparte de seguir el tráfico total (en usuarios, visitas y páginas vistas), también seguimos este tráfico, que representa aproximadamente el tráfico de los lectores habituales. Así, si sube el tráfico total y también sube el tráfico subyacente, todo va bien. Pero si sube el tráfico total sin que suba el tráfico subyacente, o bajando este, activamos las alarmas.

¿Cómo medimos el tráfico subyacente? Es imposible medir todos los componentes, pero sí es posible aproximarlo bastante. Nosotros consideramos tráfico subyacente el tráfico de estas fuentes:

  1. Directo: el que Google Analytics reporta como tal. Es gente que ha escrito la URL en la caja de direcciones de su buscador o te han guardado en sus marcadores.
  2. Búsquedas de navegación: son búsquedas en Google y otros buscadores por el nombre de tu blog o incluso por typos relacionados con el nombre. Es gente que estaba buscando tu publicación, no un contenido específico que pueda aparecer en el mismo.
  3. Lectores de feeds. Lógicamente no somos capaces de medir las lecturas en los agregadores. Pero sí los accesos a la web que provienen de ellos. Y aunque formalmente sean referencias, nosotros lo consideramos como lectores habituales.

Y por otra parte no consideramos tráfico subyacente:

  1. Google: suele ser la principal fuente individual de tráfico.
  2. Búsquedas desde otros buscadores
  3. Búsquedas de imágenes. Google Analytics reporta estas visitas como referencias, como enlaces desde otros sitios, pero son realmente búsquedas.
  4. Referencias desde otros blogs del grupo: nosotros medimos esto separado para poder ver el impacto que tienen.
  5. Referencias desde otras fuentes.

Por ejemplo, durante el último año (de agosto 2007 a agosto 2008) el tráfico total de Xataka en páginas vistas creció un 41%. Sin embargo, su tráfico subyacente creció un 59%. Esto es, no sólo creció el tráfico subyacente, sino que lo hizo a un ritmo mayor que el tráfico total, lo que supone que estamos siendo muy eficientes en captar nuevos lectores fieles.

Neoteo.com, Vocento, cesiones de tráfico, tags y juego sucio

Desde principios de año los que seguimos los datos del Market Intelligence de Nielsen hemos visto subir como la espuma el tráfico de Neoteo.com, poco después incorporado mediante un acuerdo de cesión de tráfico a los datos de Hoy Tecnología, de Vocento. Hasta aquí todo bien. Los acuerdos de cesión de tráfico son lícitos y bien hechos tienen sentido. Nos puede picar que alguien crezca más rápido que nosotros en tecnología, pero chico, hay que espabilar, que aquí el que no corre vuela.

Sin embargo, como comenta Adrián en Audiencias, se hace raro que un sitio gane 6 millones de usuarios únicos de abril a agosto. Entonces te pones a investigar. Adrian mirando Google Trends destaca como una gran parte de su tráfico es de fuera de España, viene de buscadores y, sobre todo, con búsquedas relacionadas con temática porno. Esto sí que es más raro. Cuando lo he leído me he decidido a escribir este post, porque nosotros también lo habíamos detectado antes del verano. Y no sólo eso.

Uno mira las páginas que Google tiene indexadas de Neoteo y se encuenta con que son más de 2.7 millones de páginas. Muchas parecen para un sitio de pocos años de historia (dominio registrado en junio de 2005, pero que según Archive.org no empezó a publicar hasta abril de 2006) y que publica unos 10 posts diarios. Por comparación Google dice que indexa 84.500 páginas de Xataka. Así que uno sigue mirando y se encuentra con que en Neoteo son muy aficionados a las páginas de tags. Nada que objetar, nosotros también las usamos y son buenas para posicionar bien tu contenido. Ahora, si Google dice que tiene 638.000 páginas de tags en Neoteo indexadas, la cosa ya empieza a parecer rara rara. ¿De dónde salen tantas páginas? ¿Tantos tags que indexar? ¿Hay tanto contenido y está tan bien etiquetado?

La verdad es que no me he puesto a revisarlas todas. Eso sí, me he encontrado con que Google ve 19.800 páginas con tags que empiezan por “porno”, otras 18.000 con tags que empiezan por sexo, 18.300 que empiezan por Google (muchos con typos de los nombres de los servicios de Google), y algunos tags tan curiosos como “chica violada en el bosque”.

Bueno ¿y qué contenido hay en esas páginas? En la mayor parte de los casos, posts al azar que poco o nada tienen que ver con los términos de búsqueda. Ah, también se muestra publicidad premium obtenida posiblemente vía Vocento, y adsense king size. Parece bastante evidente que se han dedicado a generar páginas de tags artificiales con título y url de búsquedas populares en internet buscando posicionar en ellas y atraer público a mansalva.

Todo esto me parece un engaño y una tomadura de pelo para todos. Para los anunciantes que ven sus campañas al lado de contenido o de palabras, como mínimo dudosas, y en cualquier caso distinto de lo que piensan haber contratado: un sitio de tecnología serio, respaldado por Vocento. Para el resto de soportes que vemos cómo un competidor nos adelanta en tráfico sin saber bien por qué. Para las agencias de medios, que tendrán que darle explicaciones a sus clientes. Pero también para las empresas de medición y auditoria de audiencias porque, una vez más, sus sistemas de control quedan muy en entredicho.

A vosotros, ¿os parece una práctica lícita?

Por si hiciera falta el disclaimer. Por supuesto que Weblogs SL es competidora de Vocento y de Neoteo en el mercado de publicidad y por lo tanto tengo un claro interés directo en el asunto.

Actualización: otro detalle, según Google Neoteo sólo tiene 687 enlaces entrantes.

Actualización 15/09/08: Miguel Angel Ivars apunta en los comentarios que han modificado el CMS para que genere una página de resultados, aunque sean al azar, para cualquier búsqueda que se haga, y que esa página de resultados se muestra como página de tag. Luego esas páginas se conservan en caché para que no se pierdan y puedan ser indexadas. Lo que no queda claro aún es desde dónde están enlazadas. Hace falta al menos un enlace para que Google las detecte.

Actualización 20/09/08: me avisa por correo un lector anónimo de que Google ha dejado de indexar las páginas de tags de Neoteo. He ido a comprobarlo y es así. Ni aparecen las páginas cuando las buscas, ni aparece Neoteo en páginas de resultados en las que antes estaba con sus páginas de tags. Google sigue reportando el mismo número de páginas totales indexadas, pero ese número sólo se actualiza cada cierto tiempo. Veremos en unos días con los datos de Nielsen si esto tiene impacto o no en su tráfico. Se ve que Google si que vigila estas cosas y toma medidas, aunque lo haga de forma silenciosa y discreta.

Vuelta de vacaciones con Noctamina

Noctamina - blog de la noche

Vuelta de las vacaciones y un montón de cosas por hacer. Y lo de escribir en el blog se queda para el final. Al final va a ser que no sé delegar… Pero vamos con las novedades.

La primera, Noctamina, el nuevo blog que lanzamos hoy dedicado a esa gente que habita la noche. Hace el blog número 33 de Weblogs y nace patrocinado por Diageo. En su lanzamiento podréis ver publicidad de J&B, pero durante los próximos meses aparecerán también las de otras marcas de la casa. Es un proyecto sobre el que empezamos a hablar con Diageo hace como año y medio, y me alegra mucho ver que finalmente lo hemos sacado adelante.

En paralelo seguimos trabajando en mejoras de la plataforma que soporta nuestros blogs, que este martes, durante el keynote de Steve Jobs, aguantó como un jabato la friolera de 480Mbs de pico de conexión sin caerse ni ralentizarse. También vamos adelante con los rediseños de blogs (ya nos quedan menos), y estamos dedicando bastante energía a mejorar las funcionalidades que ya ofrecemos y a pensar otras nuevas.

Y estamos, de nuevo, buscando una oficina más grande. Ahora mismo tenemos dos candidatas y esperamos cerrar algo en las próximas semanas. Luego habrá que organizar la mudanza. En medio de todo esto, intentaré escribir un poco más aquí. Que me siento en deuda.

Actualización: Google ha tardado menos en indexar Noctamina de lo que yo he tardado en escribir este post. ¡Impresionante!