Los VCs invierten en blogs

Después de la compra de Weblogs Inc por AOL y de que Calacanis se dedicase a otras cosas (no por ello menos interesantes), no habíamos vuelto a ver mucha actividad de compras o inversiones en torno a blogs. Digo a blogs como medios, no a herramientas de blogging o similares.

En apenas unos días esto ha dado la vuelta completamente. Por una parte Om Malik de GigaOM anuncia que deja Business 2.0 y se dedicará a tiempo completo a su blog gracias a la inversión de un nuevo VC. Y pocos días después es Rafat Ali el que cuenta que ha recibido una inversión de algo menos de un millón de dólares.

Me parecen muy interesante por un lado lo que Rafat cuenta que hará con la inversión:

Contrataremos a un periodista en Nueva York, empezaremos nuestro sitio en UK, lanzaremos un rediseño de todos los sitios, contrataremos más personal en operaciones y ventas, contrataremos becarios, planificaremos más reuniones de industria y conferencias, empezaremos nuestra división de investigación y mucho más.

Por otro también es interesante lo que cuenta su inversor, Alan Patricof, un tipo desconocido que entre otras cosas fundó Apax Partners e invirtió en su momento en Apple, AOL o New York Magazine:

Lanzar una revista hoy en día costaría un mínimo de 15 a 25 millones de dólares, y tienes que sostener pérdidas durante tres o cuatro años. Con los blogs los economics son mucho mejores.

En el informe reciente de una firma de private equity se cuenta que:

…varios miles de millones de dólares de inversión en publicidad están migrando cada año de los medios tradicionales a internet. Con costes de operación de un sitio de internet dramáticamente más bajos que en un medio impreso o audiovisual, el potencial de beneficios es muy alto. (…) Las valoraciones de empresas aplican un múltiplo de 1x o 2x a los ingresos de publicidad de medios tradicionales, pero las mismas cantidades en ingresos publicitarios de internet pueden suponer múltiplos de 3x a 10x.

¿Nos lo creemos? ¿Es esto aplicable al mercado español? Aquí de momento lo más parecido a esto que tenemos es la compra de DVDgo.com por Planeta.

Vía | Jeff Clavier
Más información | A VC, Calacanis

CPA en AdSense

Comenta Juan Luis en Tecnorantes sobre los planes de Google para ofrecer también publicidad CPA en AdSense. Sin duda es un movimiento interesante, pero me parece más difícil de integrar en el sistema de AdSense que el CPM. ¿Cómo funciona? ¿El soporte se da de alta campaña por campaña como sucede en Tradedoubler y similares? ¿Entran los anuncios CPA en la subasta de precio igual que los demás? Aparte de para AdSense, ¿usará Google el CPA para mostrar anuncios en sus páginas de resultados?

Evidentemente al anunciante le convence más el CPA que el CPC y este más que el CPM. Con el medio sucede justo lo contrario. Es cuestión de riesgo asumido por una y otra parte. En cualquier caso, desde mi punto de vista lo relevante es el eCPM, o el CPM equivalente de cada anuncio. Nosotros gestionamos así nuestros espacios. Las campañas de CPM tienen siempre prioridad, pero tienen que tener un CPM equivalente superior a la campaña de relleno correspondiente, generalmente de CPC. Tenemos muy muy pocas campañas de CPA, pero las que tenemos producen CPM equivalente superior a las campañas de CPC que podríamos poner en la misma posición.

Al final el programa de CPA tendrá o no aceptación en la medida en que lo acepten los soportes publicitarios (está claro que los anunciantes sí lo harán). Y no le veo muchos atractivos. Aparte de que no me queda claro el impacto de añadir anuncios CPA en el smart pricing.

Entiendo que Google haga continuos esfuerzos por aumentar su atractivo como red comercial para los anunciantes, pero me preocupa mucho la falta de competencia que tiene en el lado de la larga cola de la publicidad. Me preocupa no por pura paranoia, sino porque en algunos casos sus intereses no son coincidentes con los del soporte publicitario. Un ejemplo: la publicidad orientada a sitio (la que se paga por CPM) es de obligatoria aceptación. Puedes optar a que no salga el enlace de “anúnciate en este sitio”, pero no puedes optar a que no aparezca publicidad CPM de Google en tu blog. Lo único que puedes hacer es banear las URLs una a una. Es cierto que admitir la publicidad CPM de Google normalmente aumenta tus ingresos; pero a veces canibaliza tus ventas directas de publicidad CPM, especialmente con grandes anunciantes. Si hubiera más competencia, si Yahoo y MSN lanzasen ya sus programas de publicidad, seguro que cosas así sucederían mucho menos.

Actualización 27/06: JenSense, tan bien informada como siempre, tiene respuestas a algunas de las preguntas sobre el programa CPA de Google. Lo principal: se trata de una red de anuncios separada de la actual; Google se convierte definitivamente (también) en una red de afiliados.

Compradicción y lightpress

Compradicción - blog de consumo

Hoy hemos lanzado Compradicción nuestro blog número 17 dedicado a los objetos de consumo, diseño y compras. Si la memoria no me falla es el quinto que lanzamos este año (después de Genciencia, Trendencias, Hipersónica y Applesfera). Nuestro plan es lanzar un blog al mes, así que vamos ligeramente por detrás.

Hasta ahora todos nuestros blogs han ido sobre Movable Type. Compradicción es el primero que lanzamos usando WordPress y Lightpress, un front-end para WordPress desarrollado por Ludo Magnocavallo, pensado especialmente para usar WordPress en entornos de alta demanda. Nuestros colegas de Blogo.it lo usan desde hace casi dos años y les va de maravilla.

La razón por la que hemos hecho este cambio es simple: con el crecimiento de tráfico que tenemos MT empieza a no respondernos. Hemos trabajado bastante con la herramienta, hemos modificado y optimizado queries internas para que soporte nuestra carga de trabajo actual, pero le cuesta. Tenemos todos los blogs en una sola instalación (lo que es muy muy cómodo para administrarlos), pero no es infrecuente tener 4 o 5 blogs siendo editados a la vez, 3 o 4 reconstrucciones en marcha y 15 o 20 comentarios (que también disparan reconstrucciones). Tenemos varios servidores y son potentes, pero a veces no es suficiente.

Como cuestión secundaria, pero también importante, WP + LP es una solución de sofware libre. Ya nos lo recordó Ricardo Galli a principios de año, y resulta que cinco meses más tarde le hemos hecho caso. Es un tema de filosofía pero también práctico. A nadie se le escapa la gran actividad de la comunidad de WP, la cantidad de plugins disponibles. En MT también hay, pero la innovación va a un ritmo muy menor, y nos encontramos a menudo trabajando con plugins desarrollados en 2004. Lógicamente nosotros también contribuiremos con plugins y mejoras. De hecho ya hemos presentado unas cuantas que están incorporadas en la última versión de LP.

En fin, espero que os guste el nuevo blog. Yo ya he visto unas camisetas muy curiosas, que también le han gustado a Antonio Ortiz.

Fin de mes

pay day

A menudo, cuando hablamos con potenciales nuevos bloggers del grupo (últimamente lo hace siempre Antonio), solemos decirle que lo que esperamos de elllos es que escriban sobre el tema del blog, que participen en la conversación y que nosotros nos ocupamos de todo lo demás.

Bueno, pues ese todo lo demás a veces es mucho, especialmente cuando empiezas a sumar blogs. No voy a entrar en todos los temas técnicos, aunque un día valdría la pena comentar algunas cosas sobre nuestra gestión de servidores. Tampoco en la coordinación de un equipo de unos 70 bloggers dispersos por toda la geografía ni sobre la gestión comercial, ya sea de la parte de publicidad o de la de servicios a empresas.

Quería contar un poco sobre la gestión gris de la trastienda. Calacanis (antes de la compra por AOL) solía postear una foto de una montaña de cheques que mandaba por correo ordinario a sus bloggers (¿Allí no funcionan las transferencias? ¿no tienen paypal?). Nuestro fin de mes es algo parecido. Están los cierres de campañas publicitarias (hay que comprobar que efectivamente mostramos las impresiones que los anunciantes nos han encargado), los cierres de campañas publicitarias e inicios de las nuevas, la facturación a los anunciantes, la gestión de cobros, el mantenimiento de la contabilidad, los cálculos de ingresos por blog, los cálculos de ingresos de los editores, los pagos de los sueldos a los editores… Por lo menos nosotros nos ahorramos firmar los cheques, meterlos en los sobres y pegar los sellos.

En fin, que si a finales de mes veis que flaquea mi espíritu blogger, ya de por sí debilucho, ya sabéis que es porque estoy ahogado debajo de una montaña de trabajo burocrático. Para que luego digan que estoy contando el dinero recaudado.

Congreso sobre bitácoras y derecho

Creo que si digo que hace una semana que no he encontrado un hueco para escribir, y que la semana anterior pasó lo mismo queda bastante claro que estamos en mínimos de blog y en máximos de actividad profesional. Aparte de haberme dejado un montón de cosas en el tintero y de tener el agregador de feeds a reventar, también he estado en algún acto interesante que no he comentado.

El martes estuve en Zaragoza en el Congreso sobre bitácoras y derecho. Sólo pude asistir a una parte de la sesión del segundo día. Me llamó la atención la presentación de David de Ugarte sobre redes descentralizadas y distribuidas, economía de la abundancia y la inadecuación de las decisiones democráticas en un entorno de plurarquía. (imprescindible leer Netocracia para quien no lo haya hecho).

Interesante la exposición de José Cerezo sobre neutralidad de la red, especialmente viniendo de alguien que trabaja para un grupo de telecomunicaciones (Fundación France Telecom).

JJ Merelo rizó el rizó hablando de Derecho 2.0. No parecieron muy convencidos los abogados presentes de la máxima de Lessig el Código es el Derecho.

Javier Muñoz resaltó la idea de que el Derecho del mundo real también aplica a internet y que no hace falta regular más de lo que ya existe, sino aplicar la regulación existente. Y para más inri en varias intervenciones anteriores se metió miedo al personal bloguero (posiblemente con razón) sobre los riesgos legales incluidas las obligaciones tributarias de particulares que ponen adsense.

Yo comenté que en realidad la legislación actual está poco adaptada a las nuevas realidades de economía de la larga cola. Y una sobreregulación, o una aplicación directa del régimen actual puede acabar por frenar la innovación y la creación de nuevas actividades económicas.